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Le lac Yellowstone : un phénomène surprenant face au changement climatique

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Le lac Yellowstone : un phénomène surprenant face au changement climatique

Le lac Yellowstone, situé dans le parc national du même nom au Wyoming, est le plus grand lac de haute altitude aux États-Unis. Il fait figure de véritable anomalie climatique dans le monde : la surface englacée du lac est restée constante depuis le début du siècle, malgré l’accélération du réchauffement climatique.

Un microclimat qui ne va pas résister longtemps

Pourtant, le climat se réchauffe aussi à Yellowstone : plus d’un degré de plus depuis les années 1950, et jusqu’à 2 °C de plus aux altitudes élevées depuis les années 1980. Alors pourquoi la glace ne fond-elle pas comme sur les autres grands lacs ? Les chercheurs pensent que l’augmentation des chutes de neige dans la zone a joué un rôle.

Chaque année, le lac gèle complètement à partir de fin décembre et dégèle entre fin mai et début juin. La couverture de neige très importante pendant l’hiver retarde la fonte au cours du printemps. Ce qui est étonnant, c’est que les chutes de neige n’ont pas augmenté sur l’ensemble du parc Yellowstone, elles ont même diminué sur d’autres endroits à quelques kilomètres de là.

Le lac Yellowstone bénéficierait donc d’un microclimat difficile à expliquer, mais les chercheurs pensent que celui-ci est temporaire. Cet équilibre entre la neige et la glace sera probablement rompu si les températures continuent d’augmenter : tout simplement car les chutes de neige de l’automne et du printemps vont se transformer en pluie.

La rédaction Bestnews
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